Lee, Patrick – Pforte, Die

_Das geschieht:_

Nach langen Jahren im Gefängnis schlägt sich Ex-Polizist Travis Chase als Bauarbeiter durch. Seinen Jahresurlaub verbringt er auf einer Wanderung durch die Urwälder des US-Staates Alaska. Dabei stößt er auf eine bruchgelandete Passagiermaschine der US-Regierung. An Bord: viele tote Geheimdienstler und die First Lady der USA. Sie schrieb mit letzter Kraft einen Brief, in dem sie den Finder zur patriotischen Pflichterfüllung aufruft. Die Maschine transportierte das „Flüstern“, eine außerirdische Entität, die Schurken unbedingt in ihren Besitz bringen wollen. Unweit der Absturzstelle foltern sie die Agentin Paige Campbell (jung, hübsch, Single), die das „Flüstern“ verstecken konnte, bevor sie geschnappt wurde.

Chase befreit Paige, die sich als Mitarbeiterin der ultrageheimen „Tangent“-Organisation zu erkennen gibt. Diese bewacht das „Portal“, das sich 1978 tief unter der Erdoberfläche des US-Staates Wyoming in einem fehlerhaft funktionierenden Teilchenbeschleuniger öffnete. Aus fremder Welt sickern seither seltsame, oft gefährliche Artefakte in die irdische Gegenwart. Das „Flüstern“ ist eine akute Bedrohung, seit es 1995 den Tangent-Wissenschaftler Aaron Pilgrim geistig unterjochte. Es strebt aus unerfindlichen Gründen den Weltuntergang an, den es mit einer Doomsday-Maschine starten will, die Pilgrim heimlich in der Schweiz bauen konnte.

Nachdem Chase im Zuge der weiter oben erwähnten Rettungsaktion in Kontakt mit dem „Flüstern“ kam – das kurz darauf von Pilgrims Schergen zurückerobert werden konnte -, ist er in der Lage, die Funktion der Maschine zu begreifen. Er darf deshalb mit in die Schweiz, als Tangent einen Stoßtrupp dorthin in Bewegung setzt. Sie werden erwartet, was den Countdown zur Ewigkeit drastisch beschleunigt …

|Charmante Rumpel-Pumpel-Mystery|

Der phantastische Thriller ist ein Grenzgänger zwischen den Genres. Komplizierte Verschwörungen zeigen entschlossene Einzelkämpfer im Gefecht mit selbsternannten Welteroberern, dazu kommen Elemente des Übernatürlichen. Gemeinsamer Nenner ist das höllische Tempo, in dem diese Mixtur serviert wird. Wie Patrick Lee beweist, kann sie selbst dann munden, wenn die einzelnen Zutaten identifiziert und als ziemlich altbacken erkannt werden.

Sicherlich findet der Leser die dreiste Unbekümmertheit sympathisch, mit der Neuling Lee zu Werk geht. Die macht sich zwar zeitweise negativ bemerkbar, wenn dem Verfasser das Timing entgleitet. Wiederholt sprudeln die Einfälle zudem so rasch aus dem Autorenhirn, dass sie sich gegenseitig ausheben. Manche Verfolgungsjagd, manche Folter und mancher Schurkentod ist zudem reiner Selbstzweck und wird allzu detailfroh zelebriert.

Lees Chuzpe ist dennoch amüsant: Der notgelandete Regierungsjet mit der toten Präsidentengattin ist reine Effekthascherei, das Geschehen in der dargestellten Weise absolut unrealistisch. Trotzdem erzielt Lee die geplante Wirkung. „Die Pforte“ ist Unterhaltung um der Unterhaltung willen, möchte niemals Literatur sein. Auf diesem Level funktioniert die Geschichte einwandfrei, zumal Lee über die Gabe verfügt, sein Publikum mit unerwarteten Wendungen zu überraschen.

|Gut kopiert ist mehr als halb gewonnen|

Ohne die forcierten Thriller-Elemente wäre „Die Pforte“ lupenreine Sciencefiction. Der Tunnel zu einer anderen Welt ist ein altes und gern genutztes Motiv dieses Genres. Niemand weiß, wohin er führt oder wer und aus welchem Grund die seltsamen Artefakte durch Zeit und Raum auf die Erde schickt.

Noch nicht, denn mit „Die Pforte“ hat Patrick Lee offensichtlich eine Serie gestartet, wie eine inzwischen erschienene Fortsetzung verdeutlicht – eine Information, die auch deshalb wichtig ist, weil sie mit dem zwar spektakulären aber abrupten, wenig aussagekräftigen Finale versöhnt. Die Herkunft der zwiespältigen Gaben wird ansatzweise geklärt; sie soll an dieser Stelle nicht vorweggenommen werden. Wirklich innovativ ist sie aber nicht und kann sie wohl auch nicht sein, da die Möglichkeiten ohnehin begrenzt sind.

Bis zur Klärung darf Lee ’spielen‘. Dies nutzt er abermals mit erfrischender Ignoranz der tiefen Schatten, in denen sein Garn eigentlich angesiedelt ist. Sciencefiction? Dieses Genre gibt es für Lee anscheinend nicht. Er erfindet es für sich quasi neu, obwohl sein Dimensionsriss bis ins Detail einschlägigen SF-Vorbildern nachgebildet ist. Dafür muss sich Lee keineswegs schämen; Stephen King hat es ihm 2002 mit „From a Buick 8“ (dt. „Der Buick“) vorgemacht. Später wirft Lee noch einen Würfel „Terminator“-Extrakt in seine Thriller-Suppe, um die Mischung zu verfeinern.

|Die Mischung machts!|

Ein Anzug, der unsichtbar macht; eine böse blaue Kugel, die Allwissenheit schenkt; superschwere Lappen, 3D-Kopierer, schließlich Zeitschleifen und -paradoxa: Lee schüttet ein Wunderhorn über seine Leser aus. Im Grunde erzählt er uns ein Märchen. Folgerichtig gibt es einen bösen Zauberer (bzw. einen „Darth Vader“). Aaron Pilgrim hat sich dem Fremden zu weit genähert. Er wurde übernommen und zum Sklaven der unbekannten Macht.

Daraus entspinnt sich der turbulente Haupt-Konflikt. Dem Alaska-Handlungsstrang folgt der naht- und reibungslose Sprung in die Schweiz. Für Geheimorganisationen wie „Tangent“ gibt es weder Grenzen noch den Zoll; praktisch für Lee, der im zweiten Teil seines Thrillers jegliche Bodenhaftung fast vollständig aufgibt. Wieso es gerade in die Schweiz geht, ist wie so vieles nebensächlich; mit dem sicheren Instinkt des nicht unbedingt weltgewandten US-Bürgers wählte Lee womöglich einfach einen Ort, der ihm und der Mehrheit seiner Leser besonders exotisch in den Ohren klingt. Pilgrims Burg des Bösen könnte auch am Nordpol oder auf einer der Osterinseln stehen.

|Worum gehts hier eigentlich?|

|Diese| Frage sollte man besser nicht stellen. Manchmal ist der Weg das Ziel. Lees Bösewichte sind Schurken um des Schurkens willen. Bei nüchterner Betrachtung schicken die mysteriösen Absender sinnloses Zeug durch die Pforte; Lee spricht es einmal selbst aus. Die Existenz einer allwissenden Kugel, deren Existenz sich darin beschränkt, die Menschenwelt des 21. Jahrhunderts in den Untergang zu treiben, ist und bleibt reiner Vorwand für eine Hochgeschwindigkeits-Handlung, auch wenn Lee im Finale mit einer ‚Erklärung‘ herausrückt.

Dem Spektakel bleibt wie die Logik auch die Figurenzeichnung untergeordnet. Travis Chase – „Travis der Verfolger“ – nennt Lee seinen männlichen Helden ebenso passend wie simpel bzw. zweckbestimmt. Wie es sich für einen modernen Helden gehört, ist Travis gebrochen; ein korrupter Ex-Cop, der seine Fehler durch Selbstjustiz korrigierte, um dann im Gefängnis zu büßen. In diesem Feuer geläutert gerät er in unsere Geschichte – so angeschmutzt aber ehrenhaft, dass man sich das Grinsen schwer verkneifen kann.

Ebenso schlicht strukturiert ist Agentin Paige Campbell, unter deren berufsmäßiger Tugendhaftigkeit selbstverständlich die gefühlsstarke Frau sehnsüchtig auf Mr. Right wartet. Zwischen diversen Rätseln und Scharmützeln bleibt ein wenig Zeit, sich näher zu kommen. Erfreulicherweise ist sich Lee der Tatsache bewusst, dass ihm das Talent fehlt, diesen Prozess glaubhaft zu illustrieren. Womöglich ist er ihm auch nicht so wichtig wie sein Verschwörungs-Epos. Auf jeden Fall kürzt er die Love-Story ab, um mit Siebenmeilenstiefeln dem finalen Knall entgegenzueilen. Wie wird es weitergehen, wenn sich der Rauch verzogen hat? Diese Frage beantwortet Lee Patrick in „Ghost Country“. Wir dürfen gespannt sein – und sind es auch!

_Autor_

Patrick Lee wurde 1976 im Westen des US-Staates Michigan geboren. Nach seinen College-Jahren versuchte er sich als Drehbuchautor in Hollywood. Zwei seiner Werke wurden angekauft aber nie umgesetzt. Lee wechselte deshalb zur Unterhaltungs-Literatur. In seinem Debütroman „The Breach“ (dt. „Die Pforte“) mischte er 2009 Elemente des Thrillers und der Sciencefiction. Dieses Buch wurde so erfolgreich, dass Lee ihm einen zweiten Teil folgen ließ.

|Taschenbuch: 379 Seiten
Originaltitel: The Breach (New York: HarperCollins 2010)
Übersetzung: Ulrike Thiesmeyer
ISBN-13: 978-3-499-25478-9

Als Rowohlt Digitalbuch: Dezember 2010
ISBN-13: 978-3-644-43451-6|
[www.rowohlt.de]http://www.rowohlt.de

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